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24.8.2023
24 de agosto de 2023

Las ventajas del cumplimiento "listo para el pasillo

La automatización puede ayudar a agilizar los procesos del centro de distribución a la tienda, desbloqueando muchas ventajas que no suelen tenerse en cuenta al evaluar las soluciones de almacén. En este blog en dos partes, hablaré de cómo optimizar la reposición en tienda, destacaré las numerosas ventajas y explicaré cómo puede ayudar la tecnología.

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En el vertiginoso entorno minorista actual, la velocidad y la eficacia son primordiales. Para satisfacer las crecientes demandas de los clientes y optimizar sus cadenas de suministro, los minoristas recurren a la automatización. No importa en qué punto de la escala de automatización se encuentren los minoristas, desde el simple picking por radiofrecuencia con un carro hasta una operación de picking y embalaje totalmente automatizada y sin luz, las ventajas y la justificación suelen centrarse en el ahorro de espacio, la reducción de errores y la mejora de la eficiencia dentro de las cuatro paredes del centro de distribución.  

Pero los minoristas tienen que ver sus cadenas de suministro de forma más holística y tener en cuenta las repercusiones en las tiendas físicas. Adopte la mentalidad de que las personas que reciben, almacenan y venden sus productos son tan "clientes" suyos como las personas que los compran. Desempeñan un papel fundamental en la generación de la mayoría, si no la totalidad, de las ventas de muchas empresas. Con su importante número de empleados y su implicación en la experiencia de los compradores, tienen un gran impacto en el éxito y la reputación de su empresa. Cuanto más pueda hacer la cadena de suministro para aliviar sus puntos débiles y mejorar la eficacia de su comercialización, más tiempo y energía podrán dedicar a atender a los clientes y generar ventas.

Aunque hay muchas formas de conseguirlo, hay dos estrategias especialmente eficaces:

  • Cumpla con la demanda de la tienda en pedidos preclasificados que crean cajas "listas para el pasillo" o "aptas para la tienda" para la reposición en el suelo de la tienda.
  • Reduzca el exceso de existencias en los almacenes mediante la preparación de pedidos de cajas divididas, en lugar de enviar cantidades a nivel de cartón.

Estos dos cambios pueden mejorar en gran medida la eficiencia de la tienda al clasificar previamente los productos antes de almacenarlos y reducir la cantidad que vuelve al almacén.

En este primer artículo, explicaré las numerosas ventajas de entregar un cartón "apto para tiendas" a los comercios minoristas y analizaré cómo la tecnología automatizada, como AutoStore, puede permitir y mejorar esta capacidad. Esté atento a la segunda parte de la serie, en la que explicaré por qué la preparación de pedidos de cajas divididas puede ser más eficaz que una estrategia de surtido de cajas completas.

¿Qué significa "listo para el pasillo"?

El concepto de "listo para el pasillo" o "preparado para la tienda" consiste en seleccionar y preparar los productos en el centro de distribución de forma que puedan procesarse sin problemas y con eficacia a su llegada a la tienda. Aunque existen numerosos métodos para almacenar y consolidar artículos en el almacén, el objetivo principal es seleccionar los artículos en una sola caja para reducir la necesidad de manipulación posterior en la tienda. Las opciones de clasificación incluyen la separación de productos en función de categorías de productos, planogramas, adyacencias de departamentos, pasillos específicos o multitud de otros criterios.

¿Cuáles son algunos de los retos a la hora de crear un envase de cartón "apto para tiendas"?

Sea cual sea la estrategia de preparación de pedidos en el centro de distribución (por lotes, por olas o por zonas), con los métodos tradicionales de preparación de pedidos por cajas divididas, la capacidad de determinar con precisión qué artículos entran en un contenedor de envío determinado puede resultar compleja y difícil. A menudo, los artículos que pertenecen al mismo pasillo o están situados en instalaciones adyacentes no se almacenan o recogen muy cerca unos de otros.

Normalmente, el producto puede recogerse de diferentes "zonas" o "áreas" como estrategia para dividir el trabajo a lo largo de una ola o programa. Por ejemplo, SKU similares pueden estar situadas en plantas distintas, recogidas en diferentes ubicaciones de almacenamiento como estanterías o áreas de flujo de cajas, o separadas por grandes distancias. Diversos factores, como las dimensiones físicas del producto, los distintos niveles de demanda o velocidad de los artículos, o unas normas inadecuadas de asignación de huecos y prácticas de mantenimiento, pueden hacer que este tipo de operaciones se produzcan de forma natural.  

Aunque esta práctica no es intrínsecamente mala y se hace por eficiencia, puede acarrear malas consecuencias. Las tiendas, por ejemplo, pueden recibir una mezcla de artículos diversos agrupados en un solo contenedor, creando un efecto de mezcolanza. Por el contrario, si estos artículos se recogen por separado y no se consolidan en el número mínimo de contenedores de salida para esa tienda, puede crear una pérdida adicional de cubos en remolques y tiempo de manipulación tanto para el personal del almacén como para los trabajadores de la tienda.

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¿Cuáles son los inconvenientes de que las tiendas realicen la clasificación?

Sin un proceso de clasificación DC, los empleados de la tienda descargan surtidos mezclados y los llevan a una zona de preparación previa a la clasificación, como un muelle de recepción o un almacén. Las tiendas con espacio limitado a veces tienen que clasificar dentro de los pasillos, lo que puede resultar antiestético y perjudicar la experiencia del cliente. En la sala de ventas, las cajas se abren y los productos se clasifican en un carro u otro aparato equipado con varios estantes o contenedores. Este proceso garantiza que las referencias adyacentes o similares estén juntas antes de ser expuestas. Por último, los productos pasan por otras manos que los colocan de acuerdo con el planograma o accesorio adecuado. Esto garantiza que los artículos estén organizados y convenientemente dispuestos para los compradores.

Este proceso de clasificación en dos pasos requiere mucha manipulación, y los empleados deben tener un profundo conocimiento de la distribución y la disposición de los productos para garantizar una colocación precisa y adecuada. Un empleado experimentado y bien formado puede necesitar sólo de 3 a 5 segundos de tiempo de contacto y clasificación por artículo. Sin embargo, los empleados más nuevos pueden tardar bastante más mientras se familiarizan con la disposición de la tienda y la organización de los productos.

¿Cuál es el coste de tocar dos veces las referencias?

Aunque la diferencia de tiempo por artículo entre el empleado veterano y el nuevo puede parecer insignificante, puede resultar bastante costosa. Si una tienda recibe una media de 3.000 artículos a la semana, acumula 173 horas adicionales para clasificar en esa tienda a lo largo de un año. Para una cadena minorista con más de 1.000 tiendas y un salario medio de 15 dólares la hora, esto podría suponer más de 2,6 millones de dólares en costes laborales anuales.

Este ejemplo hipotético pone de relieve el impacto potencial de las ineficiencias operativas a mayor escala, subrayando la importancia de optimizar los procesos de clasificación y minimizar el tiempo de manipulación para reducir los costes globales de mano de obra.

¿Cuánta preclasificación debe hacer un almacén?

En un proceso preclasificado y "apto para tiendas", los productos pueden agruparse en categorías tan estrechas o tan amplias como se desee. En el nivel más granular, puede consolidar todos los productos destinados a un determinado punto de venta en una caja de envío. Aunque esto parece lo ideal, hay contrapartidas negativas, como un aumento de la mano de obra de picking en el almacén, más coste de materiales (cartón, cinta, etc.) y contenedores de envío infrautilizados. El objetivo es encontrar el equilibrio adecuado entre minimizar el espacio vacío dentro de las cajas de envío y organizar los productos lo suficiente como para que merezca la pena para los receptores y almacenistas de las tiendas. El punto óptimo suele estar en el nivel de pasillo o categoría de producto, pero variará en función del tamaño de la empresa, su número de SKU y categorías de producto, y las cadencias de reposición de la tienda.

¿Cómo puede utilizar la tecnología de automatización para crear un funcionamiento del almacén "respetuoso con los pasillos"?

La tecnología de automatización de almacenes puede ayudarle a eliminar muchas de las barreras que impiden crear una operativa respetuosa con los pasillos mediante la clasificación previa de artículos similares en la misma caja de salida. Un sistema robótico "bueno para la persona" (GTP) como el sistema automatizado de almacenamiento y recuperación (AS/RS) de AutoStore elimina el tiempo de recorrido de un operario de almacén y consolida los artículos en una rejilla de almacenamiento cúbica, haciendo que el inventario sea muy accesible en todo momento. La digitalización es otra pieza clave en la creación de un sistema de CC automatizado y respetuoso con los pasillos. Un sistema de gestión de almacenes ( SGA) o un sistema de ejecución de almacenes (SGA) hacen el trabajo por usted especificando con precisión qué artículos van en cada contenedor de envío. Esto permite secuenciar con precisión todos los productos recogidos por piezas y estucharlos de cualquier forma posible, lo que permite que productos que de otro modo se habrían almacenado en zonas o áreas diferentes se recojan secuencialmente y se envíen juntos en una caja de salida.

Argumentos financieros para la automatización

A la hora de crear un caso empresarial para automatizar sus operaciones de almacenamiento y cumplimiento, es fácil operar en una especie de silo y no tener en cuenta el panorama completo. Recuerde que debe considerar "clientes" tanto a las personas que compran sus productos como a las que los venden.  

A la hora de construir un modelo de justificación exhaustivo, hay que adoptar una visión holística y comprender todas las ventajas (y desventajas) de todas las posibles soluciones consideradas. Beneficios como la reducción de la mano de obra en el almacén deben tenerse en cuenta en el modelo general, junto con todos los demás beneficios obtenidos dentro de la cadena de suministro. A menudo, debido a la huella global y a la magnitud de la plantilla, lo que parecen beneficios relativamente pequeños obtenidos en una tienda pueden amplificarse significativamente a lo largo de toda la cadena minorista. Los beneficios de la tienda, junto con los de la red de centros de distribución, ayudarán a compensar el coste inicial de la automatización, ofrecerán ventajas continuas y reforzarán la justificación comercial de la automatización de las operaciones de surtido.

Resumen

Al crear una cadena de suministro del centro de distribución a la tienda respetuosa con los pasillos, el proceso de reabastecimiento y reposición de las estanterías es más rápido y eficaz. En lugar de dedicar un tiempo valioso a clasificar y organizar los productos, el personal puede centrarse en reponer rápidamente las estanterías y atender a los clientes. Esto se traduce en una mejora del servicio al cliente, una reducción de los tiempos de espera y una experiencia de compra más agradable en general.

Además, le permite vender más productos. A veces, las tiendas evitan apresurar el proceso de reaprovisionamiento debido al esfuerzo, los recursos y el tiempo adicionales necesarios para clasificar los envíos entrantes. Pero facilitar la salida de los productos a la sala de ventas aumenta lógicamente el potencial de beneficios. Al fin y al cabo, un inventario desorganizado en el muelle o en la zona de almacenamiento de la trastienda no se venderá, ni en la caja registradora ni en Internet a través de un sistema de compra en línea y recogida en tienda (BOPIS).

Adoptar una filosofía de gestión respetuosa con los pasillos puede resultar complicado sin las herramientas adecuadas, pero con la planificación y la inversión en automatización adecuadas, puede ser mucho más fácil.

"Con su importante número de empleados y su implicación en la experiencia de los compradores, (los trabajadores de las tiendas) tienen un gran impacto en el éxito y la reputación de su empresa. Cuanto más pueda hacer la cadena de suministro para ayudar a aliviar sus puntos débiles y mejorar su eficiencia de comercialización, más tiempo y energía podrán dedicar a atender a los clientes y generar ventas."

David Jeziorski
Director de Desarrollo de Negocio, Norteamérica

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