Estudio de caso

ASDA

ASDA El nuevo sistema de automatización del almacén duplica la velocidad de preparación de pedidos

País
Reino Unido
Industria
Alimentos
Socio
Swisslog
ÍNDICE
ÍNDICE

Cuando el minorista británico ASDA necesitó automatizar su almacén en 2012, recurrió a Swisslog y AutoStore™ para diseñar una solución de manipulación de materiales. Esta es su historia de éxito.

1 415
m2
Cubierto por la red
164
Robots
70
K
Contenedores
98
%
Precisión en la selección
2
x
Productividad

Cuando una empresa de supermercados es tan extensa y diversificada como ASDA , la automatización del almacén y una solución de manipulación de materiales que funcione bien son esenciales. Afortunadamente, cuando llegó el momento de actualizar e innovar para satisfacer las necesidades de sus clientes, los equipos de Swisslog y AutoStore estaban allí para ayudarles.

La historia de este minorista británico se remonta a los años veinte y sus inicios se remontan a una pequeña cadena de carnicerías. Hoy, ASDA forma parte del grupo Walmart, la mayor cadena minorista del mundo. En los últimos 100 años, la empresa ha ido viento en popa, y ASDA vende actualmente más de 75.000 productos, entre los que se incluyen comestibles, ropa, artículos para el hogar y electrónica.

Con sede en Leeds (Inglaterra), la empresa cuenta actualmente con 180.000 empleados y vende productos a través de sus 550 tiendas físicas repartidas por toda Gran Bretaña. ASDA atiende a unos 18 millones de clientes a la semana y, como ocurre con la mayoría de los grandes minoristas, muchos de sus clientes compran por Internet. 

Necesidad de aumentar la flexibilidad, la capacidad y la productividad

Cuando ASDA pasó a un entorno de venta al por menor multiformato y multicanal, se hicieron necesarios cambios fundamentales en la cadena de suministro. A medida que aumentaban las opciones de productos de sus clientes, el minorista tenía que incrementar su flexibilidad, capacidad y productividad.

Al no querer correr riesgos en este proceso crítico, el minorista recurrió a Swisslog para diseñar una solución innovadora y automatizada de manipulación de materiales en uno de sus centros de distribución más complejos.

"El factor clave fue rediseñar las instalaciones, construyendo una aplicación de manipulación de materiales ergonómica y eficiente en términos de espacio que se integrara con éxito en el funcionamiento existente", afirma James Sharples, Director General de Swisslog en el Reino Unido.

"El equipo de diseño de Swisslog hizo grandes esfuerzos por comprender las necesidades de la empresa y personalizar el sistema AutoStore para satisfacer los requisitos específicos de ASDA," prosigue. "Era esencial que el sistema pudiera crecer para dar cabida a la expansión".

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"Almacenar con la máxima eficiencia"

‍Antes deinstalar el sistema AutoStore en 2012, hubo que retirar las grúas de carga de la zona, y los albañiles tuvieron que instalar un robusto entresuelo sobre el que construir el sistema.

Swisslog trabajó con ASDA en cada fase de este enorme proyecto, desde el diseño hasta la instalación del nuevo sistema automatizado. Los expertos suizos en manipulación de materiales siguen prestando asistencia, ya que el minorista continúa ampliando el sistema para adaptarlo a las necesidades cambiantes. 

La empresa decidió invertir 15,2 millones de libras en el sistema AutoStore , que es el mayor de su clase en el Reino Unido. La inversión valió cada céntimo: se duplicó la tasa de picking del sistema existente, y el equipo se alegró al descubrir que la nueva solución tenía una tasa de precisión del 99,8%.

La construcción inicial y el montaje de la parrilla AutoStore y las estaciones de trabajo tardaron sólo siete semanas en completarse. En aquel momento, el almacén de ASDA contaba con 164 robots y 70.000 Contenedores repartidos en una superficie de 1.415 metros cuadrados.

Cómo funciona el sistema AutoStore de ASDA

Las cargas de palés de mercancías entrantes se transportan a una de las seis estaciones de decantación, donde un trabajador transfiere los productos de un palé a la AutoStore Contenedores . Los robots colocan los Contenedores llenos unos encima de otros en la rejilla. Esta sujeta el Contenedores y sirve de pista por la que se desplazan los robots. Un sistema inalámbrico controla los robots accionados por baterías y desplaza los Contenedores hasta el lugar donde deben estar.

Los Robots presentan un flujo constante de Contenedores al puerto de recogida. Como los Contenedores están almacenados unos encima de otros, los Robots tienen que excavar un poco. Con su ayuda, determinados productos salen a la superficie cuando se necesitan. 

Contenedores que contienen mercancías que se mueven más rápido se almacenan generalmente cerca de la parte superior de la cuadrícula, mientras que las mercancías que se mueven más lento se hunden naturalmente hasta el fondo. Al excavar en busca de un artículo específico, los Robots almacenarán temporalmente los Contenedores que estaban encima del requerido en pilas cercanas.

Los robots trabajan siempre por delante de los empleados que operan los puertos de picking, por lo que no hay interrupciones en el flujo de trabajo cuando los miembros del equipo del almacén cotejan los pedidos para su entrega en la tienda. 

El centro puede procesar un gran número de pedidos para su entrega. Los empleados utilizan ordenadores de pantalla táctil para indicar al sistema cuándo han seleccionado el número necesario de productos para completar un pedido concreto, lo que hace que los robots devuelvan el contenedor a la parrilla. Una vez completado el pedido de la tienda, los empleados colocan los artículos en la cinta transportadora para su envío.

Las ventajas del sistema AutoStore

‍Elnuevo sistema AutoStore ha demostrado ser increíblemente valioso para la empresa ASDA y sus empleados. "El resultado es un almacenamiento con la máxima eficiencia", señala Everett. "El sistema AutoStore reduce el espacio no utilizado y maximiza la capacidad de almacenamiento, la rentabilidad y la eficiencia".

Los empleados también han acogido con satisfacción las modernas características ergonómicas de los puestos de trabajo, que reducen el levantamiento físico. Estas estaciones también permiten a los trabajadores escanear y registrar las cargas y eliminar los residuos y el cartón con la máxima eficacia.

"El sistema AutoStore es extremadamente flexible y totalmente fiable", concluye Everett.

"El sistema podría instalarse por fases sin interrumpir el funcionamiento de ASDA".

Hormiga Everett
Jefe de capacidad e ingeniería de Asda Logistics Services

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