Estudio de caso

Active Ants

El gigante 3PL Active Ants elige AutoStore

País
Países Bajos
Industria
3PL
Socio
Dematic
ÍNDICE
ÍNDICE

En el mundo en rápido crecimiento de la logística del comercio electrónico, Active Ants aprovecha los sistemas automatizados escalables y eficientes de AutoStore para redefinir la eficiencia y la sostenibilidad del almacenamiento.

75%
Mayor capacidad de almacenamiento
35%
Reducción de costes
6x
Mayor densidad de almacenamiento

Ver vídeo: El fundador de Active Ants en AutoStore

Presentación de las hormigas activas

Active Ants presta servicios de almacenamiento a tiendas en línea de tres países: Países Bajos, Bélgica y Alemania. Desde aquí, los pedidos se envían a Europa y otros países en nombre de varios propietarios de tiendas.

Esta empresa de logística de comercio electrónico tiene su sede en Nieuwegein, Utrecht (Países Bajos). Se fundó en 1987 con el nombre de ALlpak B.V. Se fusionó con Shopservices B.V. en 2006 y, en 2012, la empresa se centró por completo en el cumplimiento electrónico. En 2014, la dinámica empresa comenzó a operar como Active Ants.

"Ofrecemos todo tipo de servicios logísticos para tiendas web, como recepción de mercancías, almacenamiento, preparación de pedidos, envío y logística de devoluciones", explica Jeroen Dekker, socio director de Active Ants.   

Dice que la recogida se hacía manualmente, pero como la empresa está especializada en grandes cantidades de artículos pequeños que requieren mucho espacio de almacenamiento, el crecimiento del negocio se convirtió en un problema. Active Ants necesitaba más espacio de almacenamiento, y lo necesitaba rápido.

"Los operarios recorrían largas distancias entre las estanterías con un escáner manual y recogían los pedidos manualmente", explica Dekker. "Decidimos automatizar este proceso y nos decidimos por el sistema AutoStore (potenciado por Egemin, ahora parte de Dematic)".

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Por qué las hormigas activas han elegido AutoStore

La adopción de AutoStore se debió a la necesidad de soluciones logísticas más eficientes, escalables y sostenibles. La naturaleza compacta y automatizada de AutoStore aportó la escalabilidad y la consideración medioambiental necesarias.

"Vimos que los operadores logísticos tradicionales no daban una respuesta adecuada al crecimiento", afirma Jeroen Dekker.

"Buscamos un modelo sostenible, sostenible tanto para el medio ambiente como para los humanos. Y entonces decidimos trabajar con la automatización, y la robotización, para quitar el trabajo pesado a los trabajadores y dárselo a los robots", añade Dekker.

Active Ants también buscaba un sistema que aumentara la eficiencia. "Con AutoStore, el almacenamiento es muy denso, por lo que se puede almacenar hasta seis veces más eficientemente por metro cuadrado, que en un almacén tradicional. A diferencia de otros sistemas automatizados de almacenamiento en cubetas, es muy eficiente porque los robots se desplazan por encima y no en medio. Así que el almacenamiento es lo más denso que se puede conseguir".

Ventajas del sistema AutoStore 

El sistema AutoStore ha sido increíblemente beneficioso para el equipo de Active Ants: han reducido los costes en un 35% y han aumentado considerablemente su capacidad de almacenamiento.

Sostenibilidad

El compromiso de Active Ants con la sostenibilidad se refleja claramente en la implantación del sistema AutoStore. Jeroen Dekker, socio gerente, hace hincapié en las ventajas ecológicas:

"El sistema es muy ecológico y, por tanto, sostenible", añade Dekker. "El consumo eléctrico es increíble. Cada robot sólo necesita cien vatios. [Diez] robots AutoStore consumen tan poca energía como una aspiradora".

AutoStore ha sido fundamental para ayudar a Active Ants a reducir sus costes energéticos y cumplir sus objetivos de sostenibilidad.

"En la sede de Northampton tenemos unos mil paneles solares en el tejado. Así que podemos autoabastecernos por completo y no necesitamos electricidad externa. Y eso está muy bien, para cumplir nuestros objetivos de sostenibilidad. En este sector, junto con AutoStore, estamos cambiando la industria".

Eficiencia espacial

Con AutoStore, las hormigas activas han aumentado considerablemente su capacidad de almacenamiento.

"Y, por supuesto, esta solución de almacenamiento compacta y eficiente ha supuesto un aumento del 75% de la capacidad de almacenamiento por metro cuadrado", afirma Dekker. "Con AutoStore, el almacenamiento es muy denso, por lo que se puede almacenar hasta seis veces más eficientemente por metro cuadrado, que en un almacén tradicional. Además, a diferencia de otros sistemas automatizados de almacenamiento en cubetas, es muy eficiente porque los robots se desplazan por encima y no en medio. Así que el almacenamiento es lo más denso posible. Es una gran ventaja".

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Preparación de pedidos

La implantación de AutoStore ha revolucionado los procesos de preparación de pedidos en Active Ants. Jeroen Dekker, socio gerente, explica las importantes mejoras:

"Necesitamos menos personal para la preparación de pedidos. Así que la utilizamos como máquina de picking, y aumenta enormemente la eficacia de la preparación de pedidos. Al mismo tiempo, aumenta mucho la calidad de la preparación de pedidos. Se cometen menos errores, en ambos sentidos. Eso hace que AutoStore sea muy, muy valioso para nosotros".

Además de estas mejoras, Dekker destaca otra ventaja clave: "Los productos se almacenan sin polvo".

Fácil escalabilidad

En un negocio de rápido crecimiento, la capacidad de expandirse sin interrumpir las operaciones es crucial, y es otra ventaja importante.

Según Dekker, esta capacidad de ampliación es muy importante para una empresa de rápido crecimiento como Active Ants. "Podemos añadir más puertos de picking [y] añadir nuevos robots. Podemos ampliar fácilmente el número de Contenedores mientras el sistema está en funcionamiento".

De hecho, desde la instalación original en 2016, Active Ants ha ampliado sus sistemas originales en múltiples ocasiones mediante la adición de nuevos Robots y Contenedores , así como ampliaciones de la red.

Cómo funciona el sistema de almacenes

El sistema de almacén automatizado AutoStore , instalado inicialmente en 2016, se amplió masivamente en 2018 debido al enorme crecimiento del negocio en ese momento. AutoStore gestiona ahora el 90 % de la preparación de pedidos de todas las mercancías del sistema; el resto se hace manualmente.

Tras múltiples ampliaciones, sus sistemas constan de más de 180.000 Contenedores y 150 robots que entregan artículos a los recolectores en los puestos de trabajo. Además, los sistemas están construidos de tal forma que todo puede ampliarse fácilmente. En el futuro, será posible ampliarlo a 440.000 Contenedores y 500 Robots.

La mercancía pasa por un proceso de cuatro partes:

  1. Las mercancías se reciben, se identifican y se escanean antes de depositarlas en un contenedor.
  2. Los pedidos se reciben y se procesan.
  3. Los robots se dirigen a recuperar la papelera que contiene las existencias. 
  4. Los robots entregan la mercancía a los empaquetadores adecuados para su envío a los clientes y, a continuación, devuelven Contenedores a la red.

En el almacén de Active Ants, los robots se deslizan por la parte superior de la rejilla AutoStore a una velocidad de unos 3 m por segundo. A continuación, utilizan unas largas pinzas para extraer desde abajo la Contenedores solicitada a una velocidad de 1,6 m por segundo. El sistema coloca Contenedores , que contiene productos que no se necesitan para ese pedido concreto, en las celdas cercanas. Una vez que el Robot ha recuperado el contenedor adecuado, lo entrega a la estación de picking mientras otro Robot desplaza los Contenedores desplazados de vuelta a sus ubicaciones originales en la cuadrícula de 16 capas.

Conclusión

Al integrar la avanzada tecnología de automatización de AutoStore, Active Ants no sólo ha aumentado su eficiencia operativa, sino que también ha sido pionera en sostenibilidad logística. Su dedicación a soluciones escalables, operaciones eficientes desde el punto de vista energético y un procesamiento de pedidos superior les sitúa a la vanguardia del sector del cumplimiento electrónico. A medida que Active Ants sigue creciendo y adaptándose, se convierte en un ejemplo de cómo la tecnología adecuada puede revolucionar la logística del comercio electrónico, estableciendo un estándar a seguir por otros en la industria.

"AutoStore aumenta enormemente la eficacia de la recogida. El consumo de electricidad es increíble. Vemos una disminución del treinta y cinco por ciento en el coste".

Jeroen Dekker
Fundador y socio director, Active Ants

"Podemos ampliar el sistema fácilmente. Esa capacidad de ampliación es muy importante para una empresa de rápido crecimiento como Active Ants."

Jeroen Dekker
Fundador y socio director, Active Ants

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